Paus Franciscus heeft Lode Van Hecke benoemd tot bisschop van Gent. Hij volgt bisschop Luc Van Looy op, die drie jaar geleden zijn ontslag aanbood toen hij 75 jaar werd.

Van Hecke is nu nog abt van het trappistenklooster Orval. Het komt zelden voor dat een trappist bisschop wordt. De benoeming van Van Hecke is voor België een primeur.

De nieuw verkozen bisschop was verrast door zijn benoeming. ‘Toen ik intrad in Orval sprak ik tot mijn ouders: “ik zal tot op het einde van mijn dagen in Orval blijven, want niemand kan mij uit Orval halen behalve de paus.”’ Dat is nu dus gebeurd. Overigens werd hij al eerder genoemd als mogelijke opvolger van aartsbisschop Léonard van Mechelen-Brussel en als bisschop van Brugge.

Sint-Baafskathedraal in Gent (foto Liza Knockaert CC BY-SA 4.0)